トヨタ自動車、復帰初戦“伝統のラリーモンテカルロ”に向け、万全の体制で挑む


TOYOTA GAZOO Racing、18年ぶりのWRC参戦へ準備完了

トヨタ自動車株式会社(本社:愛知県豊田市、代表取締役社長:豊田章男、以下 トヨタ)傘下の「TOYOTA GAZOO Racing」は、1月19日(木)開幕のラリーモンテカルロで、いよいよ18年ぶりのFIA世界ラリー選手権(WRC)復帰の日を迎える。

(左から)ミーカ・アンティラ選手、ヤリ-マティ・ラトバラ洗車

トヨタは、モータースポーツを通じて、もっといいクルマづくりを進めていくという理念のもと、復帰初年度を数多くの学びを得るためのシーズンと位置付け、初戦に臨む。

チーム体制は、4度のWRC王者であり、4度のモンテカルロ勝利経験を持つトミ・マキネンのリーダーシップのもと、世界屈指のラリードライバーであるヤリ-マティ・ラトバラ(10号車)と、経験豊富なユホ・ハンニネン(11号車)がヤリスWRCのステアリングを握り、競合との厳しい競争の中で、クルマを鍛え、開発を積み重ねていく。

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ラリー競技の発祥とも言われるラリーモンテカルロは、今年で通算85回目となる。また、2017年は、新世代WRカーによる新たな時代の幕開けともなる。

総ステージ走行距離約380kmのラリーモンテカルロは、最もトリッキーなラリーの1つである。

天候と路面コンディションが変わりやすいため、タイヤ選択やクルマのセットアップが難しく、アイスノートクルー(ラリー直前の路面状況を報告する専門クルー)の情報が非常に重要になる。

1月19日(木)の18時11分、モナコのカジノ・モンテカルロ前の広場からスタートし、2つのナイトステージがアルプ・ド・オート地方で行われる。

20日(金)は、イベント最長の約計160kmのステージが待ち構え、21日(土)にはギャップからモナコへと移動しながら5つの山岳ステージを競う。競技は1月22日(日)まで続き、15時にモナコの王宮前で表彰式が行われる。

チーム総代表を務めるトヨタ自動車・豊田章男社長は、「いよいよトヨタがWRCの道に戻る日を迎える。

先月から仲間に加わってくれたヤリ-マティ・ラトバラ選手とは、2014年のラリーフィンランドで話す機会があり、彼が初めて乗ったラリーカーであるカローラGTや、初めて実戦経験したWRカーであるカローラWRCの写真を見せながら、トヨタへの想いを語ってくれた。

当時は、トヨタがWRCに再び参戦できるとも、彼が一緒に戦う仲間になるとも思っておらず、不思議な縁を感じる。

また開発当初からヤリスWRCを改良し続けてきて、ヤリスを一番よく知るドライバー、ユホ・ハンニネン選手。

過日の参戦体制発表会以降、『もっといいラリーカーをつくろうよ』と最後までクルマを鍛え上げてくれた、ヤリ-マティ・ラトバラ選手。

そして彼らのナビ役を務め、まさしく『相棒』である、カイ・リンドストローム選手と、ミーカ・アンティラ選手。

(左から)カイ・リンドストローム選手、ユホ・ハンニネン選手

さらにチーム代表のトミ・マキネン氏をはじめとしたチームの皆。もっといいクルマづくりに携わるトヨタ自動車の皆。我々の想いにご賛同いただいたパートナーの皆様。応援くださるファンの皆様。

多くの仲間と、もっといいクルマづくりに向けた“トヨタの新たな旅”がついに始まる。

簡単に勝てる世界ではないが、多くの皆様に応援いただければ、それが力となってチームに、クルマに、ドライバーに必ずや届くと思う。皆様の応援を、改めてお願いしたい」と語った。

一方、トミ・マキネンチーム代表は、「ラリーモンテカルロは、一瞬の間に状況が変わりうるラリーなので、リラックスし、柔軟な姿勢で挑むことが重要だと考えている。

クルマのパフォーマンスに関しては、我々がどのくらいの位置にいるかは分からないし、他のラリーと一線を画すラリーモンテカルロで、その答えが分かるとは思っていない。

ここまで、非常に限られた期間で準備を進めてきたことは大変だった。もちろん、他のチームも今年はゼロからクルマを開発しなければいけなかったが、彼らには積み上げてきた経験があり、我々にはそれがなかった。

私は、自身のラリーモンテカルロの経験をドライバーに話したが、最後は、彼らとクルマに託している。

少しでも多くの距離を走り、2台のクルマがトップとの距離を少しでも縮めて完走する事ができたら嬉しい。

それは、クルマの開発・改良を重ねていく過程で非常に重要だと考える。トヨタには『改善に終わりはない』という言葉があるように、参戦を通じ、もっといいクルマづくりを追及し続けていきたい」とコメントした。

参戦にあたって選手たちのコメントは以下の通り。

ヤリ-マティ・ラトバラ(ヤリスWRC 10号車)
「2か月前は、トヨタの選手としてラリーモンテカルロに出場するとは夢にも思っておらず、とても興奮している。

4日間のスノーテスト、1日間のグラベルテスト、7日間のアスファルトテストと計12日間テスト走行し、改善を実施できたと思う。

ヤリスWRCは競争力が高いと思っているが、各チームが新しいクルマで競うので、相対的に我々がどのくらいの位置にいるかは分からない。

いずれにしても、今年は開発のための学びの年だと考えている。ラリーモンテカルロはまず完走を目指し、シーズン半ばから表彰台を狙えるようにしていきたい。

ラリーモンテカルロは予測不可能で、多くの目標を持つことはあまり意味がないと考えている。

2015年は、特別な目標を持っていなかったが、2位で終える事ができた。一方で2016年は、表彰台を目指したが、リタイアで終わってしまった。

不測の事態やタイヤ選択の難しさにより、ラリーモンテカルロはドライバーにとって、とてもストレスのかかるラリーだが、それだけに日曜日に王宮前でゴールにたどり着いた時には、格別の達成感を感じることが出来るだろう。」

ユホ・ハンニネン(ヤリスWRC 11号車)
「ラリーモンテカルロは、過去に4度出場し、うちWRカーでは1度出場したことがある。

私が最後に出場したラリーは2015年のラリーフィンランドなので、WRCがいよいよ始まることがとても楽しみだ。

テスト走行でのヤリスWRCにはとても良い感触を持っているが、何が起こるか分からないし、最後に参戦してから時間が経っている。

モンテカルロの結果については、特に考えていないが、リラックスして競技に臨み、もちろん完走を目指したい。我々はまだ多くの事を学ばなければいけないが、シーズンが始まってしまえば自然に適応できると思う。

今回は、コ・ドライバーのカイと走る初めてのラリーで、彼と一緒に走る事が出来てとても嬉しく思うし、ここ数か月間、家族よりも多くの時間をカイと過ごし、準備ができたと思っている。

トミのおかげで家族のような雰囲気のチームができており、皆一生懸命働きつつ、笑顔で冗談も言い合う空気がある。私を含め、皆がこのスタートを心待ちにしている。」

トヨタ自動車株式会社 取締役社長
TOYOTA GAZOO Racing World Rally Team総代表
豊田章男氏からのメッセージ(以下全文)

「トヨタがWRCの道に戻る日を迎えます。WRCに戻りたい…戻ろう…と、私が決めるに至ったのは、“熱いファンの皆様から寄せられた声”、そして“偉大なる先人達への感謝の想い”であることは、昨年末の発表会に際したコメントで皆様に伝えさせていただきました。

発表会の直前、我々のヤリスWRCのハンドルを握る、もう一人のドライバーがヤリ-マティ・ラトバラ選手に決まりました。

彼とは、2014年のラリーフィンランドの時に、偶然、出会い、言葉を交わしたことがあります。当時は、フォルクスワーゲンのドライバーです。

その時、彼はスマートフォンを取り出し、自身が初めて乗ったラリーカーであるカローラGTや、初めて実戦経験したWRカーであるカローラWRCの写真を見せ、トヨタへの熱い想いを私に語ってくれました。

おそらく、トヨタの社長である私にではなく、同じクルマ好き、大のトヨタ好きである私に語ってくれたのではないかと思います。

トヨタが、WRCに再び参戦できるようになるとは思っていませんでしたし、ましてや、彼が、私どものクルマに乗り、一緒に戦う仲間になるとは夢にも思っていませんでした。

彼との契約が決まったと聞いた時、当時の彼の表情が浮かび、不思議な縁があったに違いないと感じました。

テスト先から駆け付けた過日の体制発表会の場で、彼は我々の言葉を引用し「Let’s make “ever-better rallycar”!(もっといいラリーカーを作ろうよ!)」と語ってくれました。

実際、その後のテスト走行でも、彼は、ヤリスをもっと強くするためのアドバイスを挙げ、日々、クルマを鍛えあげていってくれていると聞いています。

また彼は、『トヨタに久しぶりに帰ってきた』とも言ってくれました。私からも、彼を迎える言葉は『トヨタにお帰りなさい』です。

WRC初戦『ラリーモンテカルロ』へ向けた私の気持ちは、彼を迎えたことで、一層、心強くなり、そして待ち遠しくなりました。

開発当初からヤリスWRCを鍛え続けてきた、ヤリスを一番よく知るドライバー、ユホ・ハンニネン。
トヨタに乗ってキャリアをスタートさせ、数多くのWRC勝利経験を持つドライバー、ヤリ-マティ・ラトバラ。
彼らの相棒である、カイ・リンドストロームとミーカ・アンティラ。

この4人のドライバー、コドライバーが、トミ・マキネンをはじめとするチームの皆が作ったヤリスWRCで走り出します。

もっといいクルマづくりに携わるトヨタ自動車の皆、我々の想いに賛同いただき一緒に戦ってくださるパートナーの皆様、そして、応援くださるファンの皆様…多くの仲間と、もっといいクルマづくりに向けた“トヨタの新たな旅”が、ついに始まります。

我々は“負け嫌い”です。ですから、もちろん負けたくはありません。ですが、そう簡単に勝てる世界でもありません。

多くの皆様に、応援いただければ、それが力となって、チームに…、クルマに…、ドライバーに…必ずや届くと思います。

皆様、トヨタのWRCへの挑戦に応援、よろしくお願いいたします。」

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